интернет-журнал о бизнесе, карьере и образовании
3 .. 5
  • Курсы ЦБ РФ
  • $ 65.31
  • 75.37
спецпроект
Vzmakh-30

Шекспир и Ко

 

Джордж Уитмен не был основателем гигантской бизнес-империи. Более того, Shakespeare and Company — это не сеть, а всего-навсего одна-единственная книжная лавка в Париже. Однако Уитмену удалось превратить свой небольшой магазинчик в настоящий бренд. О том, как ему это удалось, а также о диванах, кишащих клопами, о заявлении с прилипшим к нему тараканом, а также о том, при чем здесь монахи, читайте в новом материале «Понедельника».

Текст: Юлия Попова

 

Бери от конкурентов только лучшее

 

Вообще-то эта история началась вовсе не с Джорджа Уитмена, а с Сильвии Бич, которая в свое время приехала в Париж из американского штата Нью-Джерси. Именно она в 1919 году открыла в столице Франции первый магазин англоязычной литературы под названием Shakespeare and Company. Лавочка Сильвии стала своеобразным местом встречи таких известных писателей, как Эрнест Хемингуэй, Джеймс Джойс, Гертруда Стайн и многих других. Через 22 года существования Shakespeare and Company закрылся в связи с оккупацией Парижа немцами.

После войны по трапу корабля на французскую землю спустился другой уроженец Нью-Джерси, бывший военный офицер Джордж Уитмен. Он прибыл в Париж для того, чтобы получить образование. Уитмен снял крохотную комнату, которая за время его учебы в Сорбонне превратилась в настоящий книжный склад. Вскоре на средства, полученные от продажи и перепродажи книг, а также на деньги, которые Джордж заработал на репетиторстве по английскому языку, в 1951 году он основал свой первый магазин Le Mistral. Очень скоро завсегдатаями книжной лавки стали Уильям Берроуз, Грегори Корсо, Аллен Гинзберг и другие представители богемы.

Казалось бы, Сильвия Бич, которая когда-то тоже держала книжный, должна была бы относиться к более успешному Уитмену с некоторым раздражением. Но Бич, напротив, была частым гостем в Le Mistral и имела приятельские отношения с его хозяином. После смерти Сильвии в честь 400-летнего юбилея Шекспира Джордж переименовал свой магазин, взяв придуманное, а главное раскрученное Бич название Shakespeare and Company.

 

Создавай легенду сам

 

Неизвестно, дала ли Сильвия Бич добро на то, чтобы Джордж Уитмен переименовал свой Le Mistral в Shakespeare and Company. Сам Уитмен любил повторять, что это название является своеобразным «романом из трех слов», при этом никогда не отрицая, но и не подтверждая версию о том, что Бич действительно завещала ему этот «роман». Вообще Джордж усиленно культивировал ореол таинственности, который окружал его книжную лавочку и заманивал в свои сети новых клиентов, писателей, поэтов и издателей.

 

 

К счастью Уитмена, здание, в котором располагается книжный магазин, в XVII веке принадлежало монастырю La Maison du Mustier. Нередко Джордж представлялся покупателям выжившим монахом. Он говорил, что в Средневековье в любом монастыре был человек, в обязанности которого входило зажигать светильники. «Теперь, — утверждал Уитмен, — эту скромную роль играю здесь я!». Наверняка большинство его собеседников понимали, что это аллегория. Но, согласитесь, звучит и в самом деле красиво! Сделай недостатки достоинствами

Однако на самом деле Уитмен далеко не всегда был таким разговорчивым. Многие сочли бы за счастье услышать от него хоть слово. По воспоминаниям современников, Джордж являл собой эталон застенчивости. Дочь Уитмена, которую он, кстати, назвал в честь упомянутой выше Сильвии Бич, рассказывала, что однажды ее отец пригласил на ужин писателя Сэмюэля Беккета. Беккет тоже общительностью не отличался. Поэтому мужчины просидели друг напротив друга весь вечер в абсолютной тишине. Однако свой недостаток американец сумел превратить в достоинство.

Так, Уитмен мог позвать на чаепитие или чтение какой-нибудь книги уйму гостей, а сам забирался в самый темный угол магазина с книгой в руках. Таким образом он не руководил организованным им же самим мероприятием и никому не мешал. Это, безусловно, нравилось свободолюбивым литераторам. Впрочем, если Джорджу оказывалась не по душе, к примеру, декламация стихов, он нередко запускал в выступавшего тем, что попадалось под руку. Может, кто-то на него и обижался, но большинство называли подчас довольно скверный характер Уитмена эксцентричностью. Литераторы, которые порой не знали, чего ожидать от хозяина лавки, пребывали от его выходок в полнейшем восторге.

 

Будь доброжелателен

 

Впрочем, не будем делать чудовище из Уитмена. Все-таки девизом магазина Shakespeare and Company до сих пор являются слова: «Будь гостеприимным для незнакомцев, потому как они могут оказаться замаскированными ангелами». И это неспроста. Дело в том, что Джордж Уитмен, несмотря на свой противоречивый нрав, был действительно радушным хозяином. Он не раз разрешал начинающим писателям, которые приезжали попытать счастья на Парижской земле, переночевать в своей лавке.

 

 

Дочь Уитмена рассказывала, что по утрам ей приходилось переступать через тела спящих. Порой на всех желающих не хватало диванов, кишащих клопами (и некоторые находили прелесть даже в этом), и тем, кому не повезло, укладывались прямо на полу. Но Джордж не сумел бы преуспеть в своем деле, если бы пускал постояльцев даром. Взамен на ночлег Уитмен просил литераторов постоять за прилавком пару часов, поучаствовать в чтениях и написать краткую автобиографию. Спустя годы, когда бывший бездомный становился известным, эти материалы превращались в золото.

 

Относись серьезно к любой мелочи

 

Исписанные визитерами бумаги Уитмен никогда не выбрасывал, а складывал в становившимися со временем огромными груды. Криста Халверсон, которая создала целую книгу об истории Shakespeare and Company и которая была вынуждена для этого рыться в архиве магазина, утверждает, что видела резюме 1970-х годов от человека, желающего устроиться на работу к Уитмену, с прилипшим к бумаге мертвым тараканом. Да, Джорджа с его клопами и тараканами трудно назвать аккуратным, но то, что бережливости у него было не отнять, — это факт.

Уитмен относился серьезно не только к бумажкам, а к любой мелочи или детали своего детища. Так, когда пожилому Джорджу пришлось передавать дела своей дочери Сильвии, та удивилась словам отца о том, что даже стеллажи, расставлены в лавке вовсе не беспорядочно, как это могло бы показаться. Однажды Сильвия переместила книги русских писателей на другую полку, чем вызвала страшную ярость у Уитмена. Джордж кричал: «Русская секция должна находиться здесь, потому что этот уголок магазина наиболее романтичен! К тому же, тут имеются щели между полками: это для того, чтобы покупатели, читая Достоевского, могли видеть друг друга и влюбляться!» Сохраняй традиции и внедряй инновации

Джордж Уитмен вообще был довольно консервативным человеком. И не только по части перестановки мебели. Много лет он, как и его многочисленные постояльцы, жил прямо в магазине. Но даже тогда, когда Джордж, поддавшись на уговоры знакомых, все же снял комнату прямо над своей лавочкой, он и ее завалил книгами. До 2003 года, пока владельцу Shakespeare and Company не стала помогать его дочь Сильвия, в книжном не было ни терминала для оплаты покупок с помощью банковских карт, ни компьютера, ни даже телефона. Появлению всех этих новшеств лавка обязана Сильвии.

Сильвия Уитмен окончательно взяла бразды управления Shakespeare and Company в 2011 году, когда ее 98-летний отец умер. Сохранив основные традиции книжного (такие как, например, всевозможные бесплатные мероприятия), Сильвия привнесла много нового в жизнь магазина. Благодаря ей была учреждена литературная премия для начинающих писателей, организованы литературные фестивали и даже издана книга об истории Shakespeare and Company. Так что теперь не магазин работает на популярность, а популярность на магазин.

Следить за комментариями этой записи   
Войдите с помощью или , чтобы оставить комментарий

Свежие статьи

Сколько стоит кусочек звезды?

Сколько стоит кусочек звезды?

Как заработать на сокровищах из космоса.

26 июня 2019 0 16
IT-конструктор

IT-конструктор

Какие технологии отбирают хлеб у программистов?

25 июня 2019 0 53
Июнь кончается, фестивали — нет!

Июнь кончается, фестивали — нет!

Бродский, пилатес и джаз: что выбрать и куда сходить?

24 июня 2019 0 48